Saison 2011 - USA Today - Classement de pré-saison des coaches

USA Today a révélé son classement de pré-saison établi par les coaches. En tête de ce classement on retrouve Oklahoma qui précède Alabama et Oregon.

Emmenés par les désormais vétérans QB Landry Jones et WR Ryan Broyles, les Sooners font donc figure de favoris dans une Conference Big 12 qui a perdu Colorado et Nebraska à l’intersaison et pour le titre national. Malgré un quarterback novice et le départ en NFL de l’Heisman 2009 RB Mark Ingram et de WR Julio Jones Alabama talonne OU, grâce notamment à la présence en défense de LB Dont’a Hightower et S Mark « Superman » Barron. Le Tide pourra également compter en attaque sur RB Trent Richardson. Oregon et sa no-huddle-hurry-up spread offense complète le podium. LSU reçoit également l’honneur de votes à la première place et devance Florida State qui fait un retour remarqué dans le Top 5.

Stanford, avec QB Andrew Luck mais sans son Head Coach Jim Harbaugh désormais en charge des 49ers, prend la sixième place et précède Boise State dont le candidat à l’Heisman Trophy QB Kellen Moore aura fort à faire sans ses deux cibles favorites de l’an passé WR Austin Pettis et WR Titus Young tous deux passés professionnels. Oklahoma State et son attaque explosive emmenée par QB Brandon Weeden et WR Justin Blackmon se positionne en huitième position dans ce classement devant un rival direct de conférence, Texas A&M. Les Aggies perdent LB Von Miller parti en NFL mais comptent sur RB Michael Christine et surtout RB Cyrus Gray pour dynamiter leurs adversaires. Le Top 10 est complété par Wisconsin, premier représentant de la Big Ten, qui s’appuiera sur un jeu au sol surpuissant avec RB James White et RB Montee Ball et sur la nouvelle recrue, transférée de North Carolina State, QB Russell Wilson.


Les autres équipes notables classées incluent Ohio State, numéro 16 malgré le licenciement de Jim Tressel et le départ de QB Terrelle Pryor ainsi que les nombreuses suspensions qui frapperont les Buckeyes pour les cinq premiers matches de la saison, Notre Dame en 18ème position, Auburn, à une 19ème place qui peut sembler flatteuse tant les Tigers étaient Cam Newton-dépendants en 2010, ou encore Florida (23) et Texas (24) dont les saisons en demi-teinte de l’an passé n’ont pas empêché d’intégrer le classement. Penn State ferme la marche pour ce qui semble être la 2836ème saison de Joe Paterno à la tête des Nittany Lions.


Au niveau des conférences, la SEC place un impressionnant nombre de huit représentants dans le classement (2, 4, 12, 14, 19, 20, 22, 23) soit les 2/3 de la conférence. La Big 12 suit avec cinq représentants (1, 8, 9, 21, 24), soit 50% de la nouvelle Big 12 réduite à 10 membres, à égalité avec la Big 10 (10, 11, 16, 17, 25) qui profite de l’arrivée de Nebraska pour se classer à la hauteur de l’ancienne conférence des Cornhuskers. La néo Pac-12 (3, 6), l’ACC (5, 13) et la Mountain West (7, 14) qui accueille Boise State placent chacune deux représentants dans le Top 25. La conférence Big East est absente de ce classement de pré-saison.

Le classement

1. Oklahoma (42)
2. Alabama (13)
3. Oregon (2)
4. LSU (2)
5. Florida State
6. Stanford
7. Boise State
8. Oklahoma State
9. Texas A&M
10. Wisconsin
11. Nebraska
12. South Carolina
13. Virginia Tech
14. Arkansas
15. TCU
16. Ohio State
17. Michigan State
18. Notre Dame
19. Auburn
20. Mississippi State
21. Missouri
22. Georgia
23. Florida
24. Texas
25. Penn State

(Entre parenthèses : nombre de votes à la première place)

Le panel d’entraineurs de USA TODAY est composé pour 2011 des 59 entraineurs suivants : Gary Andersen, Utah State; David Bailiff, Rice; Frank Beamer, Virginia Tech; Tim Beckman, Toledo; Todd Berry, Louisiana-Monroe; Bret Bielema, Wisconsin; Art Briles, Baylor; Troy Calhoun, Air Force; Gene Chizik, Auburn; Dave Christensen, Wyoming; Dave Clawson, Bowling Green; David Cutcliffe, Duke; Mark Dantonio, Michigan State; Sonny Dykes, Louisiana Tech; Jon Embree, Colorado; Larry Fedora, Southern Miss; James Franklin, Vanderbilt; Al Golden, Miami (Fla.), Jim Grobe, Wake Forest; Pat Hill, Fresno State; Brady Hoke, Michigan; John "Doc" Holliday, Marshall; Skip Holtz, South Florida; Mark Hudspeth, Louisiana-Lafayette; Rob Ianello, Akron; Pete Lembo, Ball State; Mike London, Virginia; Rocky Long, San Diego State; Dan McCarney, North Texas; Mike MacIntyre, San Jose State; Doug Marrone, Syracuse; Bronco Mendenhall, Brigham Young; Les Miles, LSU; Ken Niumatalolo, Navy; Tom O'Brien, N.C. State; Bo Pelini, Nebraska; Chris Petersen, Boise State; Gary Pinkel, Missouri; Larry Porter, Memphis; Jeff Quinn, Buffalo; Paul Rhoads, Iowa State; Mark Richt, Georgia; Mike Riley, Oregon State; Nick Saban, Alabama; Greg Schiano, Rutgers; David Shaw, Stanford; Frank Solich, Ohio; Steve Spurrier, South Carolina; Rick Stockstill, Middle Tennessee; Bob Stoops, Oklahoma; Charlie Strong, Louisville; Kevin Sumlin, Houston; Jeff Tedford, California; Bob Toledo, Tulane; Tommy Tuberville, Texas Tech; Kyle Whittingham, Utah; Kevin Wilson, Indiana; Paul Wulff, Washington State; Ron Zook, Illinois.

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