Saison 2010 / Semaine 1

Pour le plus grand plaisir de ses fans la première journée de College Football a apporté son lot de suspense et de surprises. Quelques confirmations, quelques interrogations et aussi quelques certitudes. Courte revue de la Semaine n°1 !

Résultats du Top 25

*** #1 Alabama - San Jose State : 48 - 3

Privé de RB Mark Ingram (blessé) et de DE Marcel Dareus (suspendu), le champion en titre n'a eu aucun mal à se défaire de San Jose State. QB Greg McElroy (13-15, 218 yds, 1 TD), RB Trent Richardson (66 yds, 2 TD) et WR Julio Jones (93 yds, 1 TD) ont fait l'essentiel en attaque tandis que la défense n'a accordé que 7 premiers downs et moins de 200 yards aux Spartans.

*** #2 Ohio State -Marshall : 45 - 7

QB Terrelle Pryor (17-25, 247 yds, 3 TD) a repris là où il s'était arrêté après sa bonne performance du Rose Bowl 2010 et a aisément conduit Ohio State à la victoire, bien aidé par RB Brandon Saine (103 yds, 2 TD) et WR Dane Sanzenbacher (113 yds, 1 TD). La défense des Buckeyes n'a pas concédé un seul point, l'unique TD de Marshall faisant suite à un FG bloqué et retourné pour 6 points.

*** #3 Boise State - #10 Virginia Tech : 33 - 30

Surprise ou pas, Boise State a à nouveau confirmé qu'il valait bien mieux que son statut de second-couteau de la division FBS. Avec une belle victoire sur Virginia Tech (son 4ème succès en 5 rencontres contre une équipe de conférence BCS sous l'ère Chris Petersen) Boise State s'ouvre un chemin royal vers le National Championship Game. Menés par un QB Kellen Moore (23-38, 215 yds, 3 TD) plein de sang-froid et un WR Austin Pettis des grands soirs (73 yds, 2 TD et un punt bloqué pour amener le premier TD des Broncos) les Broncos sont venus à bout d'une équipe des Hokies en délicatesse avec sa défense et, chose peu commune, ses équipes spéciales. Le talent de QB Tyrod Taylor (15-22, 186 yds, 2 TD à la passe / 73 yds à la course) n'aura pas suffi à renverser la vapeur et pour les hommes de Frank Beamer cette défaite signe le 22ème revers de rang contre une équipe du Top 5 loin de leurs bases.

*** #4 Florida - Miami (OH) : 34 - 12

Du coté de Gainesville les Gators ont été sauvé par leur défense et l'interception de CB Janoris Jenkins retournée pour un TD. L'histoire du jour est sans conteste possible le nombre hallucinant de snaps ratés par C Mike Pouncey pour le nouveau QB John Brantley (17-25, 113 yds, 2 TD). Le jeu au sol a été quasi inexistant, sauvé in-extremis du ridicule total par un exploit de 72 yards de l'ultra-rapide RB Jeffrey Demps (98 yds, 1 TD). Face à un adversaire aussi faible (1 seule victoire en 2009), la prestation de Florida est loin d'avoir été convaincante. Tim Tebow, anyone?

*** Rice - #5 Texas : 17 - 34

Ce qui s'annonçait comme une promenade de santé s'est soldée par une victoire pas vraiment éclatante de Texas. Sans avoir démérité QB Garrett Gilbert (14-23, 172 yds) n'a pas été étincelant et les Longhorns ont essentiellement dû leur salut à RB Tre Newton (61 yds, 3 TD) qui en profite pour récupérer la place de n°1 à son poste qu'il n'avait pas réussi à sécuriser lors de entrainements du mois d'août. Peut-être pire que la mise en route difficile de son attaque la prestation défensive de Texas n'a pas été au niveau des attentes. Les fans des Horns se rassureront en pensant que la défense d'Oklahoma n'a guère plus brillé...

*** #6 TCU - #24 Oregon State : 30 - 21

Dans un match ouvert et longtemps indécis, TCU a finalement prédominé pour s'imposer notamment grâce à une défense intraitable, limitant RB Jacquizz Rodgers (75 yds, 1 TD) à moins de 100 yards. L'autre Rodgers, WR James Rodgers, a rendu l'exact même fiche de statistiques que son frère mais cela n'a pas suffi à Oregon State pour l'emporter. QB Andrew Dalton (17-27, 175 yds 1 TD à la passe / 64 yds, 2 TD à la course) a réalisé un match plein et bien que menés rapidement au score les Horned Frogs ont contrôlé le tempo et la balle pendant les deux tiers du match pour s'imposer de manière convaincante face à l'un des favoris de la Pac-10.

*** #7 Oklahoma - Utah State : 31 - 24

Match d'ouverture délicat pour les Sooners qui ont été accrochés par une équipe largement inférieure sur le papier. Même si Oklahoma n'a jamais été mené au score, sa prestation d'ensemble n'est pas digne d'un prétendant au titre nationale. QB Landry Jones (17-36, 217 yds, 2 TD, 2 INT) n'a pu faire que jeu égal avec son adversaire du jour QB Diondre Borel (17-36, 341 yds, 2 TD, 3 INT) qui s'est amusé avec le secondary des Sooners. Seul point positif de la soirée : RB DeMarco Murray (218 yds, 2 TD) et WR Ryan Broyles (142 yds, 2 TD) sont en grande forme.

*** #8 Nebraska - Western Kentucky : 49 - 10

Match à sens unique à Lincoln où Nebraska a facilement disposé de Western Kentucky. QB Taylor Martinez (9-15, 136 yds à la passe / 127 yds, 3 TD à la course) est le principal artisan de cette facile victoire des Cornhuskers dont la défense a limité les Hilltoppers à 10 petits points malgré leurs 299 yards. Une bonne entrée en matière donc pour les futurs résidents de la Big Ten.

*** #9 Iowa - Eastern Illinois : 37 - 7

Il n'aura fallu qu'un quart temps à Iowa pour plier son match d'ouverture. Au bout de 15 minutes de jeu les Hawkeyes avaient déjà 21 points d'avance et se sont contentés par la suite de gentiment faire fructifier leur avantage. QB Ricky Stanzi (18-23, 229 yds) n'a pour une fois pas lancé d'interception et la nouvelle perle d'Iowa à la course s'appelle RB Adam Robinson (109 yds, 3 TD). La défense des Hawkeyes s'est montrée fidèle à elle-même, n'allouant que 175 yards et 6 premiers downs.

*** #11 Oregon - New Mexico : 72 - 0

Le score parle de lui-même et aurait pu être encore plus lourd si Oregon n'avait pas levé le pied en seconde mi-temps après avoir atteint la pause avec 59 points d'avance. L'absence de RB LaMichael James (suspendu) ne s'est pas faite ressentir, RB Kenjon Barner (147 yds, 4 TD à la course / 60 yds, 1 TD en réception) ayant parfaitement rempli son rôle de back-up, comme l'avait fait LaMichael James l'an dernier en remplacement de LeGarette Blount. New Mexico a définitivement touché le fond après une saison 2009 déjà catastrophique (1-11). Avec107 yards gagnés au total, les Lobos sont très, très, très loin des 720 yards accumulés par les Ducks.

*** UNLV - #12 Wisconsin : 21 - 41

Face à une équipe dont la principale préoccupation semble davantage d'aller parier au casino plutôt que jouer au football Wisconsin a assuré l'essentiel en s'appuyant sur son solide jeu de course. RB John Clay (123 yds, 2 TD) mène la feuille de statistiques devant RB Montee Ball (79 yds, 2 TD) dans un match qui ne restera assurément pas dans les annales.

*** #13 Miami - Florida A&M : 45 - 0

Peu de choses à dire sur cette déculottée infligée par Miami à son voisin de Florida A&M. QB Jacory Harris (12-15, 210 yds, 3 TD) a été parfait tout comme son receveur préféré du soir WR Leonard Hankerson (115 yds, 2 TD). La partie s'annonce bien plus dure samedi à Ohio State.

*** Hawaii - #14 USC : 36 - 49

49 points marqués c'est bien, 36 points encaissés ça l'est beaucoup moins. Même si les 5 TD de QB Matt Barkley (18-23, 257 yds, 5 TD) égalent le record pour un quarterback des Trojans, USC semble être confronté aux mêmes problèmes défensifs que ceux qui l'a handicapé la saison passée. Hawaii s'est offert 459 yards à la passe ce qui laisse sans doute rêveurs et salivants tous les quarterbacks de la Pac-10...

*** Utah - #15 Pittsburgh : 27 - 24 (OT)

Défense contre la course d'Utah 1, RB Dion Lewis (75 yds, 1 TD) 0. Malgré son TD marqué en entrée de second quart temps le petit coureur des Panthers a été étouffé pendant la majeure partie de la rencontre par la sévère défense des Utes. Le match s'est résumé à une bataille de passeurs et QB Jordan Wynn (21-36, 283 yads, 3 TD, 1 INT) l'a emporté sur son adversaire QB Tino Sunseri (16-28, 184 yds, 1 TD, 1 INT). C'est d'ailleurs l'unique interception du quarterback de Pitt qui a coûté le match aux Panthers en prolongation, Utah pouvant se contenter d'un FG pour remporter la mise. Ce revers d'un prétendant à la Big East montre, s'il en était encore besoin, que le gratin de la Mountain West n'a rien à envier aux cadors de la conférence BCS.

*** #16 Georgia Tech - South Carolina State : 41 - 10

Aucun problème pour l'attaque en Triple Option de Georgia Tech dans ce premier match de l'année. 130 des 372 yards glanés à la course par les Yellow Jackets l'ont été par QB Josh Nesbitt (1-6, 8 yds, 1 INT à la passe / 130 yds, 3 TD à la course) dont les stats à la passe sont de toute façon catastrophiques. Hormis leur quarterback, 5 autres coureurs ont amassé plus de 30 yards pour l'attaque unidimensionnelle de GT.

*** #17 Arkansas - Tennesse Tech : 44 - 3

Il aura fallu un quart temps complet à Arkansas pour mettre le rouleau compresseur en route. Menés 0-3 après 15 minutes de jeu les Razorbacks ont répondu avec 6 TD, 3 à la passe et 3 à la course. QB Ryan Mallet (21-24, 301 yds, 3 TD, 1 INT) s'est montré d'une précision chirurgicale et a pu tranquillement se reposer lors du dernier quart-temps.

*** #18 North Carolina - #21 LSU : 24 - 30

Malgré 13 joueurs suspendus dont 7 titulaires en défense (100% de la ligne et 75% du secondary) North Carolina n'est pas passé loin de l'exploit en poussant LSU dans ses derniers retranchements pour échouer aux portes de la victoire sur son dernier drive. QB T.J. Yates (28-46, 412 yds, 3 TD) a allumé le secondary de LSU comme un sapin de Noël ce qui n'est vraiment pas bon signe pour les Tigers. D'autant que QB Jordan Jefferson (15-21, 151 yds, 2 TD, 1 INT) n'a pas profité de la défense amoindrie des Tar Heels. Louisiana State s'en sort finalement après avoir vu son avance de 20 points acquise en fin de troisième quart temps fondre comme neige au soleil mais nul doute que l'histoire aurait été bien différente avec une défense de NC au complet.

*** #19 Penn State - Youngstwon State : 44 - 14

Il n'y a que les imbéciles qui ne changent pas d'avis et Joe Paterno ne fait pas partie de cette catégorie. Pour la première fois depuis qu'il est aux rênes de Penn State - c'est à dire à peu près à l'époque où les Egyptiens construisaient des pyramides, l'icône de State College a lancé dans le grand bain un quarterback freshman dès le premier match de la saison. Bien lui en a pris puisque QB Robert Bolden (20-29, 239 yds, 2 TD, 1 INT) s'est admirablement bien acquitté de sa tâche en menant les Nittany Lions a une victoire facile sur Youngstown State malgré un départ un peu pédestre. A noter que son interception est due à une glissade de WR Dereck Moye, pas de quoi inquiéter les fans de PSU donc. WD Brett Brackett (98 yds, 2 TD) s'est montré une cible très fiable. En revanche le jeu au sol des Lions n'a pas convaincu. RB Evan Royster (40 yds) et RB Stephfon Green (32 yds, 1 TD) n'ont guère trouvé de place pour laisser parler leur vitesse. Problème à régler d'urgence avant le déplacement à Alabama...

*** #20 Florida State - Samford : 59 - 6

Sans pitié pour son ancienne équipe, Jimbo Fisher a conduit Florida State à une première victoire sous son ère. QB Christian Ponder (12-14, 167 yds, 4 TD, 1 INT) est parti sur de bonnes bases et FSU possède une attaque équilibrée avec de la profondeur. Malgré 300 yards accordés en défense, les Seminoles n'ont concédé que 6 points aux Bulldogs et ce bien après que le score ait été acquis.

*** #22 Auburn - Arkansas State : 52 - 26

On attendait QB Cam Newton (9-14, 186 yds, 3 TD à la passe / 171 yards, 2 Td à la course) au tournant et le nouveau quarterback d'Auburn a répondu présent et bien présent. Pour l'épauler RB Michael Dyer (95 yds, 1 TD) a lui aussi réussi sa première sortie avec les Tigers. Le chiffre du jour est 1.2 soit le nombre de yards accordé en moyenne par course à Arkansas State. Avec un puissant jeu au sol et une défense intraitable Auburn serait-il enfin redevenu Auburn ?

*** #23 Georgia - Louisiana-Lafayette : 55 - 7

Encore un nouveau quarterback dont on attendait avec curiosité la première sortie et encore un nouveau quarterback qui aura convaincu son monde : QB Aaron Murray (17-26, 160 yds, 3 TD, 1 INT) a tranquillement mené Georgia à une facile victoire sur Louisiana-Lafayette. Peu ou pas grand chose à dire sur ce premier match des Bulldogs. Les choses sérieuses commencent véritablement samedi avec une visite à South Carolina.

*** #25 West Virginia - Coastal Carolina : 31 - 0

Peu de bruit autour du premier match de West Virginia dans cette saison 2010. Les Mountaineers ont tranquilement remporté cette rencontre en marquant un petit peu à chaque quart-temps et en jouant solidement en défense. RB Noel Devine (111 yds, 1 TD) rend une feuille de stats correcte sans plus et QB Geno Smith (20-27, 216 yds, 2 TD, 1 INT) a été rassurant pour ses débuts en tant que titulaire. Dans une Big East peu en vue lors de cette première journée, WV a été efficace à défaut d'être spectaculaire.

Autres résultats notables

*** BYU - Washington : 23 - 17

QB Jake Heaps (13-23, 131 yds) et surtout QB Riley Nelson (11-17, 131 yds, 2 TD) ont prévalu sur QB Jake Locker (20-37, 266 yds, 1 TD) pour donner à la Mountain West une victoire de prestige sur la Pac-10. Comme tous les ans à la même époque serait-on tenté de dire...

*** Missouri - Illinois : 23 - 13

Sixième défaite en 6 ans pour le Fighting Illini de Ron Zook face à son rival Missouri. Le Head Coach d'Illinois est plus que jamais sur un siège éjectable.

*** Oklahoma State - Washington State : 65 - 17

RB Kendall Hunter (257 yds, 4 TD) a retrouvé son niveau de 2008 dans cette démonstration d'Oklahoma State. Pour Washigton State, une nouvelle longue saison démarre et se terminera peut-être sans son Head Coach Paul Wulff.

*** Purdue - Notre Dame : 12 - 23

Si Brian Kelly est réputé pour son système offensif explosif c'est avant tout le défense de Notre Dame qui a permis aux Domers de s'imposer contre Purdue. A noter la prestation encourageante de QB Dayne Crist (19-26, 205 yds, 1 TD).

*** Southern Methodist - Texas Tech : 27 - 35

Tommy Tuberville a réussi ses débuts à la tête de Texas Tech en coachant les Red Raiders à la victoire contre SMU dans un match où la performance de QB Tyler Potts (34-53, 359 yds, 4 TD) laisse à penser que l'attaque de TTU sera encore essentiellement aérienne cette année.

*** Louisville - Kentucky : 16 - 23

Kentucky a rapidement pris l'ascendant sur son grand rival avec 2 TD de RB Derrick Locke (104 yds, 2 TD) en premier quart-temps et Louisville n'a jamais pu revenir au score. Les Cardinals enregistrent leur quatrième défaite d'affilée contre les Wildcats.

*** Michigan - Connecticut : 30 - 10

QB Denard Robinson (19-22, 186 yds, 1 TD à la passe / 197 yds, 1 TD à la course) était partout sur le terrain pour mener Michigan à une victoire aisée sur une équipe de Connecticut que l'on attendait plus difficile à manier.

*** Mississippi - Jacksonville State : 48 - 49 (2 OT)

Ole Miss n'avait jamais perdu contre une équipe de division inférieure, c'est désormais chose faite avec cette surprenante défaite face à Jacksonville State. 2 conversions à deux points (une pour forcer les prolongations et une pour la gagne) ont permis aux Gamecocks de surprendre les Rebels.

*** Kansas State - UCLA : 31 - 22

UCLA n'a rien pu faire pour empêcher RB Daniel Thomas (234 yds, 2 TD) de pénétrer dans sa end-zone à 58 secondes du terme de la rencontre pour donner la victoire aux Wildcats.

*** Vanderbilt - Northwestern : 21 - 23

Northwestern et son nouveau QB Dan Persa (19-21, 222 yds, 3 TD à la passe / 82 yds à la course) ont parfaitement contrôlé le tableau d'affichage pour s'imposer à Vanderbilt dont la tentative échouée de conversion à deux points en fin de quatrième quart-temps lui a sans doute coûté la prolongation.

*** Fresno State - Cincinnati : 28 - 14

Pat Hill et Fresno State sont toujours prêts à en découdre avec n'importe quelle équipe de conférence BCS. Cette année Cincinnati en fait les frais. L'après Brian Kelly (33-6 ces trois dernières saisons avec Cincy et deux titres de la Big East en 2008 et 2009) s'annonce difficile.

*** Kansas - North Dakota State : 3 - 6

3 petits points à domicile contre une équipe de FCS ? Vraiment ?

*** Maryland - Navy : 17 - 14

DB Kenny Tate est le héros du match après avoir stoppé QB Ricky Dobbs (6-10, 73 yds à la passe / 63 yds, 1 TD à la course) à quelques centimètres de la ligne et préservé la victoire des Terrapins sur les Midshipmen.

Tous les résultats de la première semaine :

http://scores.espn.go.com/ncf/scoreboard?confId=80&seasonYear=2010&seasonType=2&weekNumber=1

Les matchs à suivre en Semaine 2

#12 Miami @ #2 Ohio State : la revanche du Fiesta Bowl 2003 qui avait vu les Buckeyes surprendre les Hurricanes et s'emparer du titre national. Les fans de Miami parlent encore de cette fameuse interférence de passe imaginaire qui a permis à OSU de finalement l'emporter. Pour cette revanche, le match dans le match oppose QB Jacory Harris (Miami) à QB Terrelle Pryor (Ohio State) : le meilleur QB gagne le match pour son équipe. Statistique amusante, Jim Tressell et ses Buckeyes ont une fiche de 26-2 à domicile en match hors conférence depuis 2002. Good luck 'Canes!

#18 Penn State @ #1 Alabama : deux légendes du coaching se rencontrent alors que Joe Paterno se rend pour la dernière fois à Tuscaloosa en visite chez Nick Saban. Bama sera à nouveau privé de DE Marcel Dareus et sans doute aussi de RB Mark Ingram. Le Tide a l'avantage pour lui d'avoir en QB Greg McElroy un quaterback expérimenté et invaincu en universitaire (et en lycée). Les Nittany Lions devraient à nouveau faire confiance à RB Robert Bolden, étincellant dans sa première sortie de l'année.

#17 Florida State @ #10 Oklahoma : avec un bilan de 67-2 sous l'ère Bob Stoops à domicile Oklahoma n'a a priori pas grand chose à craindre de la venue de Florida State. Mais les Sooners ont montré des signes de faiblesse en défense, notamment contre la passe et QB Christian Ponder pourrait bien profiter de cette lacune défensive pour mener les Seminoles à la victoire en terres ennemies.

#22 Georgia @ #24 South Carolina : première grosse joute de la SEC, ce match entre équipe de la SEC East devrait permettre de voir quelle équipe est la mieux armée pour ravir la bague de champion à Florida. South Carolina s'appuiera sur QB Stephen Garcia, très critiqué par son propre Head Coach Steve Spurrier à l'inter-saison, et son nouveau RB Marcus Lattimore auteur d'un bon premier match face à Southern Miss avec 54 yards et 2 TD. Coté Dawgs, QB Aaron Murray tentera de poursuivre sur sa lancée et RB Caleb King apportera le soutien au sol. Match ouvert que les Gamecocks se doivent de gagner à domicile même si les statistiques donnent les Bulldogs gagnant : SC n'a plus battu Georgia à domicile depuis 2000.

Michigan @ Notre Dame : le rêve continue, le rêve s'arrête. Le vainqueur aura deux victoires et zéro défaites au compteur à l'issue de la rencontre et pourra envisager sereinement l'avenir. Pour le perdant la pression sera déjà énormissime sur les épaules de son Head Coach. Les deux équipes jouent avec une attaque dynamique et les aspects défensifs passent parfois au second plan. Mais c'est avant tout avec leurs défenses que le Fighting Irish et les Wolverines ont remporté leur premier match de la saison et l'on peut donc s'attendre à un match assez fermé. Pour Notre Dame tout l'enjeu est de contrôler QB Denard Robinson qui peut voler d'un bout à l'autre du terrain et allumer tout ce qui bouge avec son bras puissant. Coté Michigan il faudra garder un oeil sur WR Michael Floyd et TE Kyle Rudolph qui forment le meilleur tandem WR-TE du pays. NB : le match est retransmis sur Eurosport 2 Samedi à 21h30 en direct et votre serviteur en sera le consultant.

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