Big Ten : les deux divisions annoncées

Après de longues semaines de supputation sur la répartition en deux divisions des douze équipes de la future Big Ten, le rideau est enfin tombé : Illinois, Indiana, Ohio State, Penn State, Purdue et Wisconsin joueront d'un coté, Iowa, Michigan, Michigan State, Minnesota, Nebraska et Northwestern de l'autre.

Comme initialement annoncé par le commissaire de la conférence Jim Delany, la répartition respecte les trois principes majeurs d'équilibre de la compétitivité sportive, de respect des rivalités existantes et de localisation géographique. L'information majeure résultant de cette répartition en deux groupes et que Ohio State et Michigan pourront potentiellement se retrouver lors du Big Ten Championship Game si les deux équipes terminent en tête de leurs divisions respectives. Cela donnerait alors lieu à une deuxième confrontation annuelle entre les deux grands rivaux du College Football puisqu'il est assuré qu'un match inter-division entre Buckeyes et Wolverines sera disputé annuellement. A celui-là s'ajoutent Illinois-Northwestern, Indiana-Michigan State, Penn State-Nebraska, Purdue-Iowa et Wisconsin-Minnesota, soit une rencontre inter-division garantie pour chaque équipe.

Outre ces matchs inter-divisions annuels, chaque équipe disputera 2 autres rencontres face à des équipes de l'autre division en plus des 5 dans sa propre division pour un total de 8 matchs de conférence. La Big Ten songe déjà à ajouter un 9ème match de conférence mais les calendriers pour 2011 et 2012 étant déjà arrêtés cet ajout d'un 9ème match n'interviendrait donc éventuellement qu'en 2013.
Indiana-Michigan State (Old Brass Spittoon), Iowa-Wisconsin (Heartland Trophy), Iowa-Penn State, Michigan-Penn State, Michigan-Wisconsin, Michigan State-Penn State (Land Grant Trophy), Minnesota-Penn State (Governor's Victory Bell) et Northwestern-Purdue sont les principales rivalités sacrifiées par cet alignement.
Les deux divisions :

Illinois
Indiana
Ohio State
Penn State
Purdue
Wisconsin

Iowa
Michigan
Michigan State
Minnesota
Nebraska
Northwestern

Les matchs inter-divisions annuels :

Illinois-Northwestern (Sweet Sioux Tomahawk/Land of Lincoln Trophy : 52-46-5)
Indiana-Michigan State (15-41-2)
Ohio State-Michigan (43-57-6)
Penn State-Nebraska (7-6-0)
Purdue-Iowa (45-33-3)
Wisconsin-Minnesota (Slab of Bacon/Paul Bunyan's Axe : 52-59-8)

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